19 Modal verb in the main clause

The role of this feature is to encode the presence in the main clause of a modal expression of possibility or of physical or deontic obligation. The two possible values are "oui" (yes) and "non" (non).

Pouvoir and devoir are the most common modal auxiliaries. In the ELICO database, we have considered all verbs which express these ideas of possibility, impossibility, necessity or contingence as being modals, such as permettre, falloir, être capable de, être en état de, être à même de, être tenu de, avoir le droit, on ferait bien de, y avoir moyen de + Infinitive.

Examples:
Toutes fois je puis bien dire avec raison que par accident on peut se treuver quelques fois à faire des vers : mais c'est au moyen de quelques passions qui agitent vivement l'esprit, car on voit que les transports de l'amour, ou de l'ire, ou de l'ennuy, occasionnent que ceux qui jamais n'avoient faict des vers en composent tout à coup, et deviennent comme poëtes. (1400-1650)
Il est temps de résoudre avec quel artifice vous pourrez en venir à bout (1600-1800)
mais il me faut tout perdre, (1600-1800)
s'il y avoit moyen de trouver de si rares pieces dans le cabinet de quelque curieux, (1600-1800)